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钱其军:治疗癌症,我们国家也有“精准医疗计划”

2019/10/16 8:28:10

钱其军:治疗癌症,我们国家也有“精准医疗计划”

美国总统奥巴马在2015年国情咨文演讲中宣布了一个生命科学领域的新项目——“精准医疗计划”,致力于治愈癌症和糖尿病等疾病。而事实上,我们国家也有以治愈癌症为目标的“白泽计划”。日前,上海细胞治疗研究院院长钱其军做客演讲平台“造就”,透露了“白泽计划”的具体内容。

老龄化才是癌症发生的根本原因

 

以前美国有一本书叫做《“众病之王”癌症传》。什么叫“众病之王”?从概念上来讲,是严重危害人类健康的疾病,而又没有一种有效的办法来对付它。

 

那么,目前科学界对癌症的认知是怎样的?有没有较好的治疗方法?大热的免疫疗法对于治疗癌症是否有效? 

 

首先,每年癌症的新发病例在中国有将近430万人,每年死亡约280万人。在上海,每10个人的死亡,其中3个人就死于癌症,而且这个数据在不断上升。

 

癌症好像离我们越来越近,我们的朋友、我们的亲戚中,总会有人得癌症。越来越高的癌症发生率,正越来越引起大家的关注。

 

现在癌症如此高发,其根本原因是什么?很多人把这归因于空气、水、食品的污染,这的确是原因之一。

 

但事实上,在世界上有很多比中国环境好很多的国家,比如澳大利亚、新西兰、丹麦、挪威、美国、英国、法国,它们的癌症发生率都在全球排前10位。很多人就有了疑问,这些国家空气这么好、环境这么好,为什么癌症发病率还比中国高很多呢?

 

我们来看,在澳大利亚、新西兰这些发达国家,人的平均寿命都比我们国家长,所以,寿命长才是癌症发生的最重要原因。

 

在中国,癌症发生率最高的城市是上海。为什么呢?因为上海是全中国寿命最长的城市,和瑞士差不多。上海的平均预期寿命为:女的85岁,男的80岁,这明显超过世界上的平均水平,所以癌症的发生率也高。因此,大家没有什么好害怕的,因为你老了,癌症的发生率就会提高。虽然环境污染、家族史都是癌症发生的原因,但最根本的原因是老龄化。

 

癌细胞像网络一样,越研究越复杂

 

当癌症发生后,如果去做基因检测,可以看到基因有很多的突变。不同的肿瘤有不同的突变率,比如黑色素瘤,它有将近10万个突变。

 

在这么多突变中,我们要找到癌症发生的根本原因,才能下手去治疗。

 

最早的时候,我们认为,癌症就像一个肿块,应该动手术把肿块切掉。当然切得越大,复发的概率就越低。但实际上,癌症是一个全身性的疾病。

 

一开始是局部的表现,可一旦转移,它不是由原点出发慢慢转移出去,而是风车一样慢慢扩散。一旦转移,就会转移到很远的地方去。因此,通过手术切得再大也没有什么用处,它要复发还是会复发。

 

后来随着时间的推移,很多科学家发现,癌症细胞区别于正常细胞的特点就是长得非常快,所以他们就把长得快的细胞杀掉,这就是放化疗的运用。

 

放化疗是第二次世界大战后发明的。用放化疗的手段把长得快的细胞杀掉,但其他正常组织也有长得快的,特别是头发、胃肠道粘膜细胞,所以放化疗的时候,我们的头发也会掉下来,胃肠道功能也会不好,这就是放化疗给病人带来的副作用。

 

但其实对于癌症细胞来说,也有长得慢的,长得快的细胞被放化疗杀死了,那长得慢的细胞就杀不死。

 

后来医学界更深入地研究癌症发生的机理,希望从信号传导等各方面把它彻底搞清楚。

 

癌症基因有这么多突变,越搞越复杂。癌细胞像网络一样,越研究越觉得好像我们这辈子是治不好癌症了,甚至下一辈子也治不好。因为太复杂了,研究癌症的科学论文越来越多,但似乎都很难能找到肿瘤治疗的好办法。

癌症免疫治疗成为排名第一位的科学突破

 

最近几年,科学界对癌症治疗有了一个新的认识,希望用简单的办法重新审视癌症。这个简单办法就是,我们只要知道癌症细胞和正常细胞有什么差别,从而使免疫细胞能够识别癌症细胞,并对癌症细胞发起攻击,就有可能治愈癌症。而事实上,找到其中的差别并不难,因为基因检测很容易看到差别。

 

2013年,《科学》杂志进行全世界所有科学突破和发现的排名,将癌症的免疫治疗排在第一位。2015和2016年的美国临床肿瘤年会上,免疫治疗成为最大的亮点。

 

那么,目前世界上的免疫疗法进展到什么程度了呢?

 

免疫疗法分为两种:非特异性的免疫疗法和特异性的免疫疗法。非特异性的免疫疗法,希望通过整体机体免疫能力的提高来治愈癌症,但临床疗效并不十分理想;特异性的免疫疗法,则是一种非常精准的杀死肿瘤的免疫方法,这种免疫疗法在临床上可以使肿瘤消退,甚至治愈。

 

相比较而言,我们把非特异性的免疫比作是“民兵”,尽管民兵人数很多,但武器装备较差,而且火力不够集中;而特异性的免疫则是“特种兵”,它能够更好地攻克堡垒,对治愈肿瘤产生疗效。

 

具体来说,非特异性的免疫疗法对非常小的肿瘤残灶,比如进行肿瘤手术切除以后的病人或许是有帮助的,对抗复发是有帮助的,但是对晚期肿瘤几乎没有什么效果。前一阵子受到广泛关注的魏则西事件,就是用非特异性免疫治疗晚期癌症的事例。

 

美国女孩艾米丽的免疫治疗案例

 

现在我们重点来说一说特异性免疫治疗。

 

先举一个例子。在美国有一个小女孩叫艾米丽,5岁时她被诊断患上急性淋巴白血病,她身体里的一种本来帮助身体抵御外界感染的免疫细胞B细胞发生了癌变,在她体内野草一般扩散开来。更不幸的是,小艾米丽的白血病对现有的化疗药物并不敏感。在经历了两次复发之后,医生告诉艾米丽的父母,已经没有什么现有药物可以治疗他们的女儿了。

 

但她的父母不愿放弃,听闻费城儿童医院有一种实验性的白血病新疗法之后,他们带上女儿去那里寻找最后一丝希望。在那里,医生对她进行了一种创新性的免疫细胞疗法:从小艾米丽体内分离出具有癌症杀伤潜力的T细胞,通过基因工程改造让其带上一种癌症抗原特异性的嵌合性受体,一种让T细胞可以识别癌细胞的“眼睛”,体外扩增后再回输到小艾米丽的体内。

 

奇迹发生了,原本肆虐的癌细胞迅速被清除殆尽,小艾米丽又重新恢复了活力。

 

免疫疗法有一个很大的特点,一旦有效果,它的复发几率很低,不像放化疗,放化疗做了以后肿瘤很快没有了,但过一段时间又容易复发。

 

“白泽计划”要让中国人真正获益

 

但是,特异性免疫治疗的价格非常昂贵。在美国,大约需要30到50万美金一个疗程,以中国人的平均收入来看,似乎很难用得起。

 

因此我们提出了“白泽计划”,目标是在未来十年内,让60%的晚期肿瘤能够消退,60%的中国人能够用得起这种治疗方法。这样的话,才能让很多中国人真正获益。

 

为什么叫“白泽计划”?“白泽”是传说中昆仑山上的一个神兽,它知道所有鬼怪的名字、形状以及它们的驱除方术。

 

这和我们的免疫治疗非常相近,免疫细胞能够知道机体内所有的肿瘤细胞、异型细胞、衰老细胞,也知晓怎么能够把它们杀死的方法。还有一个原因,“白泽”是一个吉祥之兽,我们希望吉祥的神兽能给更多病人带来平安,这就是我们的初衷。

 

“白泽计划”具体怎么消灭肿瘤呢?我们知道,肿瘤是一种全身性的疾病,只不过在局部表现出来。我们根据肿瘤局部免疫环境极差的情况,利用免疫细胞天然的趋向肿瘤的特征,让免疫细胞自动去寻找肿瘤所在的位置。然后,在肿瘤局部提升出非常强的免疫能力,使局部肿瘤得到有效的治疗。同时,释放出来的免疫细胞变成一个个记忆型的细胞,继续在全身“巡逻”,把全身其他残留的肿瘤也全部消灭。这就是我们的解决之道。

 

为了把这个“白泽计划”做得更好,我们申请了很多专利,其中包括12项细胞治疗的关键专利。

 

医学是在不断发展的,只有不断地发展,不断地研发新的技术,才有可能真正使肿瘤得到治愈。